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Cómo la ley marítima podría afectar la demanda por accidente de barco de pato

Septiembre 13, 2018 3: 29 pm | Etiquetas: , | Categorizado en:

El 19 de julio de 2018, 31 personas se embarcaron en un recorrido en bote de patos, esperando una tarde de turismo y diversión a bordo del barco anfibio. Entre ellos había miembros de la familia Coleman, incluidos cuatro niños, de uno, dos, siete y nueve años, un maestro retirado y su hijo adolescente, dos parejas amantes de la diversión y una abuela.

Las aguas tormentosas del lago Table Rock, en el suroeste de Missouri, resultaron demasiado agotadoras para el bote de patos y alrededor de las 7:00, comenzó a tomar agua. El video filmado por un testigo ocular muestra las olas de tres pies que dominan la embarcación mientras se hunde hasta el fondo.

Diecisiete personas fueron asesinadas, incluidos nueve miembros de la familia Coleman. La abuela que mencionamos sacrificó su propia vida y empujó a su nieta a la superficie. El capitán del buque también perdió la vida.

Demandas por accidentes de barco de pato

Estos detalles son trágicos y los impactos del accidente de largo alcance; se extienden al mundo legal a medida que las familias presentan una demanda contra el propietario del operador del barco. Los familiares de dos de las víctimas de la familia Coleman, por ejemplo, presentaron una Demanda de $ 100 millones, diciendo: "Los botes de pato son trampas de muerte para los pasajeros y representan un grave peligro para el público en el agua y en tierra".

El fiscal general de Missouri, Josh Hawley, también presentó una demanda contra el operador en virtud de la ley estatal de protección al consumidor. “Esta tragedia”, dice AG Hawley, “no debería haber sucedido. Como el principal oficial de cumplimiento de la ley de Missouri, estoy encargado de proteger a los consumidores de Missouri ".

Él continúa: "Mi esperanza es que esto pleito garantizará que los barcos de pato inseguros y las compañías que anteponen las ganancias a la seguridad no continúen operando. Los consumidores tienen una expectativa razonable de seguridad y eso no se cumplió el 19 de julio ".

¿Una tragedia esperando a suceder?

En la superficie, el caso parece claro. El 19 de julio, el Servicio Meteorológico Nacional emitió numerosas advertencias climáticas para las áreas circundantes durante todo el día y una fuerte tormenta eléctrica y advertencia de vientos fuertes para Table Rock Lake. Esto ocurrió aproximadamente media hora antes de que las autoridades se enteraran del barco que se hundía. Se registraron velocidades de viento superiores a 60 mph, y probablemente fueron más fuertes en el agua.

La Guardia Costera, que investigó, encontró la causa probable de que la tragedia "fuera el resultado del mala conducta, negligencia o falta de atención a los deberes del capitán del buque ". Los expertos coinciden en que el capitán nunca debería haber sacado el bote con ese clima.

Otro problema fue la ausencia de chalecos salvavidas. Nadie a bordo llevaba uno; de hecho, la sobreviviente Tia Coleman informó que la tripulación les dijo que no se pusieran chalecos salvavidas porque no los necesitarían.

Preocupantemente, el operador del bote de patos no pudo cambiar el diseño del bote de patos después de un accidente en 1999 que mató a 11 personas en Hot Springs, Arkansas. Un abogado los llamó "ataúdes hundidos".

Limitación de responsabilidad

La ley marítima rige los accidentes e incidentes que ocurren en aguas navegables como Table Rock Lake. Esta área de la ley es separada y distinta de las que rigen los accidentes que ocurren en tierra, y existe una gran complejidad.

Una ley central de este caso se puso en los libros en 1851, el Armador Limitación de responsabilidad Actuar. A medida que el país buscaba construir una industria naviera sólida, tuvieron que incentivar a las personas a comprar y operar barcos.Evaluación de caso marítimo

No había seguro para proteger las embarcaciones marítimas en ese momento, por lo que la ley tenía la intención de proteger a los armadores en caso de accidente o incidente. Tenga en cuenta que estos capitanes no tenían acceso a advertencias climáticas, telecomunicaciones y otras comodidades modernas.

He aquí por qué la ley de 1851 importa en 2018: según el limitación de responsabilidad estatutos, si el operador puede probar que el barco estaba en condiciones de navegar y no tenía motivos para creer o saber que se acercaba una fuerte tormenta, puede solicitar una limitación de responsabilidad. De hecho, el operador de la embarcación de pato Table Rock Lake afirmó que los vientos de más de 60 mph "salieron de la nada".

Ahora, si esta petición es exitosa, su responsabilidad se limita a la parte sobreviviente del bote.

Un barco que, esencialmente, no tiene valor. Para las familias que han presentado un demanda por accidente de barco contra el operador, la embarcación dañada que cobró la vida de sus seres queridos puede ser la suma total de sus daños. Incluso en condiciones ideales, el valor del bote (alrededor de $ 100,000 - $ 150,000) es significativamente menor que los $ 100,000,000 que las familias buscan en compensación.

Los abogados de las familias, así como los expertos en derecho marítimo, son optimistas de que la petición de limitación de responsabilidad será denegada en este caso por las razones indicadas anteriormente.

Este trágico caso subraya la complejidad del derecho marítimo y la necesidad de obtener representación legal de abogados con experiencia. No es una ley de lesiones personales. No es ley de responsabilidad del producto. Es su propia área distintiva de la ley, y como podemos ver en la limitación de responsabilidad, a menudo favorece a los armadores y operadores.

Los abogados agresivos e intrépidos que tienen una amplia experiencia en derecho marítimo son cruciales; pueden luchar efectivamente por los derechos de las víctimas, sobrevivientes y familias.